¿Son las opciones de alimentos orgánicos realmente las mejores opciones?

Oct 16, 2020 Consejo

«Orgánico» es una de las muchas etiquetas que se pueden encontrar tanto en alimentos procesados ​​como en alimentos integrales en el supermercado.

Todo, desde manzanas hasta pollo y papas fritas, se puede encontrar con una etiqueta de «orgánico».

¿Qué significa realmente que los alimentos sean «orgánicos»?

Los alimentos orgánicos se cultivan sin la mayoría de fertilizantes y pesticidas sintéticos 1 . En los EE. UU., Las etiquetas orgánicas de los productos agrícolas indican que las sustancias prohibidas, incluida la mayoría de los fertilizantes y pesticidas sintéticos, no se han utilizado en el suelo durante al menos tres años antes de la cosecha.

Las etiquetas orgánicas en la carne significan que los animales no recibieron antibióticos u hormonas, tenían condiciones de vida que les permitían participar en comportamientos naturales como el pastoreo en los pastos y consumían alimentos y forrajes orgánicos.

Las etiquetas orgánicas de los alimentos con múltiples ingredientes también significan que los alimentos contienen ingredientes orgánicos y no contienen conservantes, colorantes ni sabores artificiales.

Por definición, la agricultura orgánica tiene como objetivo apoyar a los animales y al medio ambiente. Sin embargo, la definición de «orgánico» no nos dice si los alimentos orgánicos son necesariamente opciones más seguras, saludables o sostenibles para el consumidor.

Exploremos estas consideraciones para determinar si las opciones orgánicas son realmente las mejores opciones para usted.

 

 

1. Seguridad de los alimentos orgánicos frente a los alimentos no orgánicos

Una preocupación obvia a la hora de decidir si las opciones de alimentos orgánicos son mejores es si son más seguras. Debido a la diferencia en las prácticas agrícolas y las sustancias utilizadas, es obvio que hay menos residuos de fertilizantes sintéticos y pesticidas presentes en los productos orgánicos.

El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) publica una lista cada año con los alimentos de cultivo convencional que tienen más y menos probabilidades de contener residuos de pesticidas 2. Este año, los productos con mayor probabilidad de tener residuos de pesticidas son las fresas, las espinacas, la col rizada, las nectarinas, las manzanas, las uvas, los melocotones, las cerezas, las peras, los tomates, el apio y las patatas.

 

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Los productos con piel gruesa o piel que protege la fruta o verdura tienden a tener menos residuos en las porciones comestibles. Los productos con menos probabilidades de tener residuos de pesticidas este año son los aguacates, el maíz dulce, las piñas, los guisantes dulces congelados, las cebollas, las papayas, las berenjenas, los espárragos, los kiwis, las coles, la coliflor, los melones, el brócoli, los champiñones y los melones.

 

Por otro lado, la falta de pesticidas y otras sustancias en los productos orgánicos puede conducir a un mayor riesgo de contaminación. Por ejemplo, un estudio de verduras de granjas polacas encontró que los productos orgánicos tenían un mayor riesgo de contaminación, específicamente de E. coli, lo que puede deberse a diferencias en las prácticas de fertilización 3 . El riesgo de contaminación de los productos orgánicos es un área de investigación emergente que requiere más investigación.

Cuando se trata de carne y lácteos, el uso de antibióticos en la producción animal convencional es preocupante debido al aumento de la resistencia a los antibióticos 4 . Por ejemplo, el riesgo de que las bacterias sean resistentes a los antibióticos es mayor en el pollo y el cerdo convencionales que en el 5 orgánico. Es más difícil tratar infecciones en humanos y animales cuando las bacterias se vuelven resistentes a los antibióticos.

2. ¿Son más saludables los alimentos orgánicos?

¿La falta de pesticidas, hormonas, antibióticos y otras sustancias significa que los productos orgánicos son más saludables? No. De hecho, hay una falta de evidencia de que las opciones de alimentos orgánicos sean más nutritivas que las 5 convencionales.

 

Una revisión reciente encontró diferencias limitadas de nutrientes en cultivos orgánicos frente a cultivos convencionales (mayor contenido fenólico y menor contenido de cadmio en cultivos orgánicos) y mayor contenido de omega-3 en lácteos orgánicos y quizás carne orgánica 4 . Sin embargo, hay una falta de evidencia con respecto a las diferencias en la mayoría de los minerales 6 . En conjunto, la investigación hasta ahora indica que no hay diferencias o diferencias sutiles en algunos nutrientes entre las opciones de alimentos orgánicos y convencionales.

Cuando se trata del contenido de nutrientes de los alimentos, puede haber otros factores más relevantes a considerar que las prácticas agrícolas. Por ejemplo, el método de cocción, como congelar o cocinar al vapor, puede cambiar el contenido de nutrientes de los alimentos 7 .

 

Según la evidencia actual, existen mayores preocupaciones que lo orgánico que lo convencional cuando se trata de cuán rico en nutrientes es un alimento en particular. Además, si bien puede haber evidencia emergente de diferencias sutiles de nutrientes, no hay evidencia de ningún impacto a largo plazo en la salud de la elección de alimentos orgánicos frente a los convencionales.

3. Sostenibilidad de los alimentos orgánicos

La sostenibilidad puede ser el factor más complejo a considerar porque tiene dos significados; una dieta puede ser sostenible con respecto a su impacto en la tierra o sostenible con respecto al potencial de uno para adherirse a la dieta durante un período de tiempo prolongado.

 

Cuando hablamos de impacto en la tierra, la respuesta es clara: lo orgánico es casi siempre más sostenible que lo convencional. Lo ideal es cuidar la tierra, las plantas y los animales.

Desafortunadamente, los sistemas alimentarios convencionales, es decir, los sistemas agrícolas intensivos, tienen como objetivo mantener bajos los costos y la eficiencia y la producción altas, y las plantas, los animales y la tierra sufren como resultado. Por ejemplo, muchos pollos criados para la alimentación son prácticamente creados por el hombre y carecen de la capacidad de reproducirse sexualmente.

 

El segundo significado de sostenibilidad es más complejo, ya que depende del individuo. El costo, la conveniencia y el sabor son solo algunos de los factores a considerar al determinar si comprar productos orgánicos es sostenible para usted.

Los alimentos orgánicos son casi siempre más caros que sus contrapartes convencionales. Para muchos de nosotros, a menudo también son inaccesibles. La próxima vez que vaya de compras, tome nota de cuántos productos frescos, carnes y opciones lácteas se ofrecen sin una opción orgánica.

Por último, si bien los alimentos orgánicos no tienen necesariamente un sabor diferente al de los alimentos convencionales, las prácticas convencionales pueden permitir que los productos se modifiquen, dándoles un aspecto o sabor diferente. De manera similar, la carne orgánica puede tener un sabor diferente porque los animales tuvieron dietas diferentes durante sus vidas en comparación con sus contrapartes convencionales.

 

 

 

Para llevar

Las opciones de alimentos orgánicos no son necesariamente más seguras, saludables o sostenibles. Depende de usted decidir si la compra orgánica vale el precio más alto.

La diferencia de costo entre lo orgánico y lo convencional varía según el alimento específico, pero lo orgánico es más caro que lo convencional en todos los ámbitos. Para los productos frescos, el precio más alto a menudo significa menos pesticidas, pero en algunos casos, también puede significar un mayor riesgo de contaminación.

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En el caso de los productos de origen animal, el uso de antibióticos en productos convencionales puede tener un impacto negativo a largo plazo en la salud no solo para usted, sino para toda la población. Si bien existe alguna evidencia de un mayor contenido de nutrientes en las opciones de alimentos orgánicos, no existe evidencia suficiente para hacer una declaración absoluta de que las opciones de alimentos orgánicos son más saludables que las convencionales.

Cuando se trata del contenido de nutrientes de los alimentos, hay muchos factores a considerar además de los orgánicos frente a los convencionales, como la ubicación geográfica de producción, la estacionalidad, la calidad del suelo y el método de preparación.

Si la seguridad es un problema, puede consultar las listas «limpias» y «sucias» del EWG y comprar carne orgánica cuando sea posible. Sin embargo, si no puede encontrar o no puede pagar las opciones de alimentos orgánicos, no hay razón para entrar en pánico.

 

Aunque los alimentos orgánicos pueden ser más sostenibles para el planeta, es posible que no sean más sostenibles para usted. La mayoría de las granjas en los EE. UU. Son granjas convencionales que tienen como objetivo maximizar la entrada y la producción por unidad de área de tierra y consisten en operaciones concentradas de alimentación animal (CATO), es decir, «granjas industriales» y pastoreo rotatorio intensivo administrado (MIRG), los cuales permiten para maximizar el uso del espacio.

Sin embargo, los alimentos enteros y mínimamente procesados ​​tienen un alto contenido de nutrientes sin importar qué prácticas agrícolas se utilizaron para cultivarlos.

En última instancia, depende de usted decidir si comer alimentos orgánicos tiene más sentido para usted. No hay razón para evitar las opciones de alimentos convencionales si las opciones orgánicas no están disponibles o no son accesibles. Comer frutas, verduras, cereales, legumbres, lácteos y carne convencionales es mejor que evitar cualquiera de estos alimentos simplemente porque no puede pagar o encontrar la opción orgánica.

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